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N-LAAN

$998,111 Grant to Boost Georgia Legal Services / $998,111 Subvención para Incrementar los Servicios Legales de Georgia

Thursday, December 03, 2009

  • By: Jeanette Burroughs
  • Organization: Georgia Legal Services Program®
  • Source: Georgia

(Atlanta, GA) In this time of economic hardship, the state’s largest non-profit law firm for the poor – Georgia Legal Services – has received a three-year grant of $998,111 from The Goizueta Foundation to bolster the organization’s work to address the impact of the economy on the civil legal problems of low-income Latinos outside metro-Atlanta. “We are excited about this opportunity to better serve the Latino community,” said Phyllis Holmen, executive director of Georgia Legal Services.

Georgia Legal Services will employ four bilingual staff attorneys and two bilingual paralegals to provide legal services and outreach to low-income Latinos in 60 counties in the regions of Albany, Dalton, Gainesville, and Savannah. In addition, the grant will support a statewide centralized phone intake system for Latino callers who have legal aid inquiries and needs for services. “The centralized phone intake system will serve a dual role to help us handle incoming calls from Latinos more effectively, and help increase the number of cases we handle for low-income Latinos,” said Holmen.

“Our partnership with The Goizueta Foundation promises enormous benefits for the state in making access to our civil justice system and opportunities out of poverty more available for low-income Latinos,” said Holmen. “With the problems in our economy, we’ve seen an increase of 111% in cases for Latino clients this year compared to last year, especially in the areas of health care, employment, public benefits, education, and consumer issues. A majority of our clients are working poor people trying to stay afloat. Our advocacy makes a difference in helping them keep their homes, keep food on the table, obtain medical care or obtain payment for wages earned --- life’s basic needs.”

“The civil legal needs of low-income Latinos are a high priority for us, especially given the cultural and language barriers experienced by many Latinos in Georgia. Our vision is to build a community in Georgia committed to fairness and access to justice for low-income Georgians. We want to increase our visibility in the Latino community and our services to Latino clients, so they will not be left out of that vision,” said Holmen.

Georgia Legal Services was awarded an initial grant from The Goizueta Foundation in 2003 to address the socio-cultural and informational barriers that prevent full access to justice and opportunities out of poverty for low-income Latinos in the Dalton and Gainesville regions. Latino clients learned about their rights to receive services in Spanish. “We advocated for clients who experienced problems receiving services in Spanish. We persuaded state agencies to change their English-only practices by changing forms and making interpreters and Spanish-speaking staff available. We are grateful and appreciative of the continued support from The Goizueta Foundation,” said Holmen.

Outside metro Atlanta, Georgia Legal Services is the primary source of free legal services for low-income Georgians in 154 counties. “Last year, we closed more than 9,000 cases for clients, and more than 5,000 individuals were assisted through our Landlord/Tenant Helpline,” said Holmen.

A 2009 study of the civil legal needs of low and moderate income households in Georgia sponsored by the Committee on Civil Justice – Supreme Court of Georgia Equal Justice Commission found that more than 60% of these households in Georgia experience one or more civil legal needs per year. The most prevalent needs involved consumer issues, housing, health, employment, public benefits, education, and family problems.

Georgia Legal Services provides legal services in 154 counties outside the metro-Atlanta area. Services include advice and counsel, brief service, representation in administrative hearings and court, educational programs, and referrals to private attorneys and to other services. Georgia Legal Services offers legal help for non-criminal problems involving family/domestic violence, housing, public benefits, consumer, healthcare, education, and employment. Callers are also referred to LegalAid-GA  for information and resources.

Georgia Legal Services began to take shape in the late sixties when the Younger Lawyers Section (YLS) of the State Bar of Georgia undertook an initial study of the need for lawyers for the poor. The study concluded that there was a “distressing disproportion” between the true need for legal services by the needy and the availability of legal services for them. In addition, the study found that lawyers tend to concentrate in urban areas, whereas many of the needy live in rural areas where legal help is less available. This was followed the next year by another extensive report by the YLS aimed at promoting "provision of legal services to indigent persons to the fullest extent possible." It was through the efforts of individual young lawyers of the YLS that Georgia Legal Services was created in 1971.

Because of the critical need and its demonstrated successes in lifting people out of desperate situations, Georgia Legal Services enjoys financial support from more than 70 funding sources. Funds are received from government agencies, the federal Legal Services Corporation, United Way agencies, foundations, and more than 5,000 individual lawyers across the state.

The Goizueta Foundation was established by Mr. Roberto C. Goizueta in 1992 to provide financial assistance to educational and charitable institutions. The Foundation is a private, general-purpose grant-making foundation. Mr. Goizueta was Chairman, Board of Directors, and Chief Executive Officer of The Coca-Cola Company until his death in 1997.

For more information on Georgia Legal Services, log onto www.glsp.org or contact the Georgia Legal Services office in your area.

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(Atlanta, GA, diciembre del 2009) En este tiempo de dificultades económicas, el despacho de abogados sin fines de lucro mas grande del estado- Servicios Legales de Georgia - ha recibido una subvención de tres años de $ 998,111 de la Fundación Goizueta para reforzar la labor de la organización para dirijir atención al impacto de la economía en los problemas legales civiles de los latinos de bajos ingresos fuera de metro-Atlanta. "Estamos muy entusiasmados con esta oportunidad de servir mejor a la comunidad latina,” dijo Phyllis Holmen, directora ejecutiva de Servicios Legales de Georgia.

Servicios Legales de Georgia dará empleo a cuatro abogados de personal bilingüe y dos asistentes de abogados bilingües para ofrecer servicios legales para los latinos de bajos ingresos en 60 condados en las regiónes de Albany, Dalton, Gainesville, y Savannah. Además, la subvención apoyara un sistema estatal centralizado de teléfono para llamadas de latinos que necesiten asistencia jurídica y las necesidades de servicios. "El sistema centralizado de la ingesta de teléfono servirá un doble papel para ayudarnos a manejar más eficazmente las llamadas entrantes de los latinos, y ayudar a aumentar el número de casos que manejamos para los latinos de bajos ingresos," dijo Holmen.

“Nuestra sociedad con la Fundación Goizueta promete enormes beneficios para el estado en que el acceso a nuestro sistema de justicia civil y oportunidades de salir de la pobreza esten más disponible para los latinos de bajos ingresos", dijo Holmen. "Con los problemas de nuestra economía, hemos visto un aumento de 111% en los casos de clientes latinos este año en comparación con el año pasado, especialmente en las áreas de salud, empleo, beneficios públicos, educación y temas del consumidor. La mayoría de nuestros clientes son trabajadores pobres que tratan de mantenerse a flote. Nuestra abogacía hace una diferencia en ayudar a mantener sus hogares, a mantener los alimentos en la mesa, obtener atención médica o de obtener el pago de los salarios ganados --- necesidades básicas de la vida. "

"Las necesidades legales civiles de los latinos de bajos ingresos son una alta prioridad para nosotros, especialmente teniendo en cuenta las barreras culturales y linguísticas de muchos latinos en Georgia. Nuestra visión es crear una comunidad en Georgia con el compromiso de igualdad y el acceso a la justicia para los Georgianos de bajos ingresos. Nosotros queremos aumentar nuestra visibilidad en la comunidad latina y nuestros servicios a los clientes latinos, para que no se queden fuera de esa vision," dijo Holmen.

Servicios Legales de Georgia inicialmente recibió una subvención de la Fundación Goizueta en el 2003 para dirijir las barerras socio-culturales y barreras de información que previenen el acceso pleno a la justicia y a oportunidades de salir de la pobreza para los latinos de bajos ingresos en las regiones de Dalton y Gainesville. Clientes latinos aprendieron acerca de sus derechos a recibir servicios en español. "Nosotros hemos abogado por los clientes que experimentan problemas para recibir servicios en español. Nosotros hemos convencido a las agencias estatales a cambiar sus prácticas de inglés-solamente por cambios en las formas y hacerse de intérpretes y personal disponible que hable español. Nosotros agradecemos y apreciamos el apoyo contínuo de la Fundación Goizueta," dijo Holmen.

Fuera de zona metro Atlanta, los Servicios Legales de Georgia es la principal fuente de servicios legales gratuitos para los Georgianos de bajos ingresos en 154 condados. "El año pasado, hemos cerrado más de 9,000 casos de clientes y más de 5,000 personas recibieron asistencia a través de nuestra línea de ayuda Propietario / Arrendatario," dijo Holmen.

Un estudio en el 2009 de las necesidades legales civiles de los hogares de ingresos bajos y moderados en Georgia patrocinado por la Comisión de Justicia Civil de la Corte Suprema de Georgia revela que más del 60% de estos hogares en Georgia experienciaron una o más necesidades legales civiles por año. Las necesidades más frecuentes involucran temas de los consumidores, vivienda, salud, empleo, beneficios públicos, educación y problemas familiares.

Servicios Legales de Georgia proporciona servicios legales en 154 condados fuera de la zona metro-Atlanta. Los servicios incluyen asesoramiento y consejo, el servicio breve, la representación en audiencias administrativas y judiciales, programas educativos, y referencias a abogados privados y otros servicios. Servicios Legales de Georgia ofrece ayuda legal para los problemas legales no penales que involucran a la familia / violencia doméstica, vivienda, beneficios públicos, consumidor, salud, educación, y empleo. Las personas que llaman también son referidas a www.legalaid-GA.org para información y recursos.

Servicios Legales de Georgia comenzó a tomar forma en los años sesenta cuando la Sección de Abogados Jovenes (YLS) de la Barra del Estado de Georgia llevó a cabo un estudio inicial de la necesidad de abogados para los pobres. El estudio concluyó que existía una "desproporción preocupante" entre la necesidad real de los servicios jurídicos por los necesitados y la disponibilidad de los servicios jurídicos para ellos. Además, el estudio encontró que los abogados tienden a concentrarse en las zonas urbanas, mientras que muchos de los necesitados viven en zonas rurales donde la ayuda legal es menos disponible. Esto fue seguido al año siguiente por otro extenso informe del YLS encaminado a promover la "prestación de servicios legales a personas indigentes en la mayor medida posible." Fue a través de los esfuerzos individuales de los abogados jóvenes de la YLS que Servicios Legales de Georgia fue creado en 1971.

Debido a la necesidad crítica y su demostrado éxito en sacar a la gente de situaciones desesperadas, Servicios Legales de Georgia cuenta con el apoyo financiero de más de 70 fuentes de financiación. Los fondos son recibidos de agencias de gobierno, la Corporación federal de Servicios Legales, agencias de United Way, fundaciones, y más de 5,000 abogados individuales en todo el estado.

La Fundación Goizueta fue establecida por el Sr. Roberto C. Goizueta en 1992 para proporcionar asistencia financiera a las instituciones educativas y caritativas. La Fundación es una fundación privada de propósitos generales con fines de proporcionar subvenciones. El Sr. Goizueta fue el Presidente, Junta de Directiva y Director Ejecutivo de La Compañía Coca-Cola, hasta su muerte en 1997.

Para obtener más información sobre Servicios Legales de Georgia, visite www.glsp.org o comuníquese con la oficina de Servicios Legales de Georgia en su área.

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